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一文告诉你什么是元宇宙!设想与现实还有多远?

时间:2022-08-23 17:11:21 | 浏览:641

近一段时间,“元宇宙”这个新词十分火爆,许多国际著名科技公司在元宇宙赛道上争相布局,股市也掀起阵阵“元宇宙”概念炒作,甚至一些毫不相干的商家也来蹭“元宇宙”的热度。“元宇宙”需要依靠什么样的技术才能实现。

近一段时间,“元宇宙”这个新词十分火爆,许多国际著名科技公司在元宇宙赛道上争相布局,股市也掀起阵阵“元宇宙”概念炒作,甚至一些毫不相干的商家也来蹭“元宇宙”的热度。那么,到底什么是“元宇宙”?“元宇宙”需要依靠什么样的技术才能实现?“元宇宙”的设想与现实还有多远?我们邀请通信技术专家、科普作者李黎玥和我们一起来聊一聊。

设想:

元宇宙是一种互联网应用和社会形态

1991年8月,欧洲核子研究中心向公众开放WWW的访问,这一网络最终演变成为了我们今日所见到的互联网。就在这个事情发生的第二年,也就是1992年,美国科幻小说家尼尔•斯蒂芬森的作品《雪崩》面世。

书中描绘了一个平行于现实世界的未来虚拟空间,现实人类与虚拟人共同生活在这个虚拟空间里,那就是元宇宙(METAVERSE)。书中描述了元宇宙的百老汇、香榭丽舍大道:它是一条灯火辉煌的主干道,反射在阿弘的目镜中,能够被眼睛看到,能够被缩小,被倒转。它并不真正存在,但那里正有数百万人在街上往来穿行。

斯蒂芬森写下这些文字的时候,我们今天熟知的社交软件、移动互联网、5G、VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)、ER(拟真现实)、BCI(脑机接口)、物联网、人工智能、区块链等还远未到来。斯蒂芬森当时也许不会想到,仅仅不到30年,他天马行空的科幻想象已经有了不少成为现实的技术基础,而他所创造的“元宇宙”一词会在2021年成为资本圈和科技圈的大热话题,国内腾讯、字节跳动等纷纷进入相关领域,国外脸书、微软、英伟达等科技公司也均已布局。

《雪崩》中的METAVERSE是一个合成词,由Meta(超越)+Verse(宇宙)合成,字面含义就是“超越于现实宇宙的另外一个宇宙”。《雪崩》中对元宇宙的解释是:元宇宙是平行于现实世界的、始终在线的虚拟世界。在这个世界中,除了吃饭、睡觉需要在现实中完成,其余都可以在虚拟世界中实现。

今天,随着元宇宙概念的火爆,业界出现了各种各样的解释,并没有一个权威的元宇宙定义。清华大学新闻与传播学院新媒体研究中心给元宇宙下了一个较为规整的定义:元宇宙是整合多种新技术而产生的新型虚实相融的互联网应用和社会形态,它基于扩展现实技术提供沉浸式体验,基于数字孪生技术生成现实世界的镜像,基于区块链技术搭建经济体系,将虚拟世界与现实世界在经济系统、社交系统、身份系统上密切融合,并且允许每个用户进行内容生产和世界编辑。

这段话怎么来理解呢,首先,元宇宙是一种互联网应用和社会形态,它通过多种新技术整合来实现,比如在本文开头提到的移动互联网、5G、VR、AR、MR、ER、人工智能、物联网、区块链等。

其次,元宇宙能实现虚拟与现实的高度融合,所以,我们现在玩的VR、AR游戏并非完全的元宇宙,单纯的虚拟世界也非完全的元宇宙。

第三,用户可以产生或编辑内容,也就是说,人的化身本身就是这个虚拟世界的组成部分,这些化身可以在元宇宙中的规则下干自己想干的一切事情,可以建房子、开公司、赚钱养家,当然也可能为了利益发生化身与化身之间的冲突甚至群体与群体之间的冲突,所有的这些都是元宇宙中的内容。

总之,元宇宙可能就是现实世界在虚拟世界的翻版。

现实:

元宇宙所需要的技术条件正在发展

元宇宙既然是现实世界在虚拟世界的翻版,那么,它需要哪些技术来加持呢?目前达到什么程度了?基于当前业界对元宇宙的定义共性,元宇宙所需技术可以从以下四个方面来理解:

基础设施——高速移动互联网、物联网、移动智能终端

元宇宙既然是一个虚拟与现实高度融合的世界,那么必然需要高速移动互联网、物联网、移动智能终端来承载。

移动互联网方面,虽然中国的5G移动互联网已在全球处于领先的地位,但远未达到完全的覆盖,要达到全球各国5G全覆盖的目标,还有很远的路要走。

物联网是提供世间万物相互联系的网络,大家日常生活中看到冰箱、电视、空调、体重称、扫地机器人等纷纷联网,但离世界万物都联网也还有很长的路要走,在物联网普及的过程中,IPv6的大规模部署是先决条件,不然根本没有足够的地址来供万物互联,但IPv6在全球的规模部署才刚刚开始。

移动智能终端设备日渐丰富,智能手机高度普及,但元宇宙所需要的移动智能终端设备仅有智能手机是不够的,在元宇宙中,各种原始信息的采集都需要移动智能终端来实现。

交互设备——VR、AR、MR、ER、BCI

在众多的穿越电视剧中,主人公要穿越到古代或者未来,要么借助某种神奇的设备,要么受伤穿越。要